삶 이전의 삶
Life Before Life
서민수 번역, 시공사, 1996

- 헬렌 웜바흐(Helen Wambach)


미국의 심리학자 웜바흐 박사의 전생회상에 관한 이 책은 분명 기성 심리학계로부터는 따뜻한 반응을 얻지 못했겠지요. 웜바흐 박사의 이력을 보면, 그녀가 대체로 대중적인 매체를 통하여 자신이 발견한 바를 세상에 공표해오고 있다고 보여집니다. 그녀




 

가 750명이 넘는 피험자들을 대상으로 최면 요법을 통해 출생과 그 전의 생에 관하여 던진 질문에 대한 응답을 소재로 구성되어 있는 이 책은, 그녀 자신의 입을 빌어서 소개하자면, "우리가 이 세상에 살지 않았을 때 있었던 곳과, 우리가 이번 생애를 선택한 과정에 대한 내용을 싣고 있습니다. 또 우리가 전생에 알았던 사람들과, 그들이 현재 우리와 맺은 관계에 대해서도 다루고 있죠. 그밖에도 태아가 출생한 직후 분만실의 추위와 강렬한 빛 속에서 경험하는 것들도 설명하고 있습니다. 한마디로 삶과 죽음, 그 모든 것의 의미를 다루고 있는 책입니다"(p. 253).

280여 페이지인 이 책의 많은 부분이 출생을 전후한 시기에 대한 피험자들의 회상을 담고 있는데, 저에게는 이 부분들은 좀 지루했었습니다. 여기에 소개하는 부분은 전생, 또는 천상(天上) 회귀를 통하여 깨닫게 된 '인생의 목적'과 관련된 내용입니다. 저자와 그의 피험자의 말을 들어 보세요:

"[상당히 많은] 피험자들은 대개 출생 전부터 자신들의 인생에 대해 아주 신중하게 계획을 세웠으며, 인생의 목표를 이루는 데 다른 차원에서의 도움을 받으리라고 느끼고 있었다. 그들이 삶의 보람을 느끼는 원천은 인생의 즐거움이 아니라 바로 그들이 세운 목표를 성취하는 일이었다"(p. 90).

"나의 피험자들이 역설하는 바에 따르면, 우리는 배우기 위해 이 세상에 왔으며, 공부할 과목은 바로 우리의 가슴이요 감정이다"(p. 93).

"내가 20세기 말을 선택한 까닭은 현대에 이르러서 사람들의 의식이 종교적인 테두리를 벗어나 과학적인 견해를 갖추게 되고, 세기말에는 영적 자각 현상이 보편화되리라는 사실을 알고 있었기 때문입니다"(p. 98).

"피험자들은 대개, 원시적인 종교가 과학으로 대체되고 영적 본질에 대한 자각이 보편화되는 현 시대에서는 자연히 공부할 수 있는 기회가 엄청나게 많아지며, 그 결과 개개인이 커다란 발전을 이루게 된다고 보고 있었다. 따라서 높은 열의를 가지고 현 시대를 선택한 피험자들은, 인류가 오늘날과 같은 역사적 발전을 이루는 데에 기여하려고 현재의 인생을 선택한 사람들이며, 또 자신들이 다른 차원에서 배웠던 지식을 현 지구 차원의 사람들에게 가르칠 수 있다고 보았다"(p. 104).

오만한 말이지만, 저는 이러한 대목들을 읽으며 바로 저 자신의 삶의 계획과 목적을 재삼 짚어보고 있는 것만 같은 느낌이 들었습니다. 이 책에 소개되어 있는 피험자들의 진술을 얼핏 살펴보면, 인간의 삶의 목적은 크게 네 부류로 나뉘어지는 것 같습니다: 첫째 부류 (A) 인생의 경험을 더 쌓는 것; (B) 전생에 알았던 이들을 만나 인간 관계를 완성하고 업보를 정리하는 것; (C) 사랑을 배우는 것; (D) 영적으로 성장하고, 다른 이들을 가르치는 것. 이러한 삶의 목적들을 구체적으로 하나씩 가슴에 새겨보며 자신을 돌아보는 것은 예상 외로 크게 마음을 정화시켜주더군요. 그 구체적인 목적의 예들은 다음과 같습니다. 하나씩 새겨보세요, 나 자신의 목적은 무엇일지 사색하며.
 


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(A) 인생경험을 쌓기 위해
"전생에 나는 동양의 어느 나라에서 명상 수행에 정진하는 승려였습니다. 당시 나는 사람들과 접촉을 거의 끊고 살았죠. 반면에 내 현재 인생의 목적은 에고를 발전시키는 것입니다"(p. 113).

"삶의 목적에 대해 질문받았을 때 내 마음속에는, 공부하기 위해 물질계를 다시 한번 경험하게 되었다는 생각이 떠올랐습니다"(p. 113).

"이번 생애의 목적은 단순히 나 자신에 대해 배우는 것입니다"(p. 114).

"내 인생의 목적은 사랑이 넘치는 아내와 어머니에 대한 필요성을 충족시키고, 어려운 인생을 통하여 많은 것을 배우는 것입니다"(p. 114).

"난 현 시기가 내게, 이전과는 무척 다른 삶을 살 수 있는 기회를 주리라고 생각했죠. 전생에 변변치 못한 인간이었기 때문에 이번에는 비교적 많은 경험을 쌓을 수 있는 시기를 선택한 것입니다"(p. 114).

"나는 육체 속으로 다시 들어가서 좋은 일이나 나쁜 일을 어서 빨리 체험하고 싶었습니다. 내 인생의 목적은 많이 배우고 많은 체험을 쌓는 것이죠"(p. 115).

"나는 태어나기 이전엔 인간이 아닌 다른 존재였습니다. 내 주변에 있던 나와 똑같이 생긴 존재들은 내가 이 세상에 태어나 선택하는 법을 터득하고, 3차원적 현실과 근본적인 현실 사이의 장애물을 극복할 수 있게 될 거라고 말해 주었죠. 난 이번 생애에서 그것을 체험하고 공부하려고 애썼습니다"(p. 115).

"삶의 목적에 대해 질문받았을 때 내 마음속에는 전생에 내가 조금은 특별한 인간이었다는 생각이 들었습니다. 이번 생애의 목적은 나의 그 강력한 에고를 다스리는 것이죠"(p. 115).

"내 삶의 목적은 두려움을 극복하는 것입니다"(p. 122).

"내 삶의 목적은 물질주의에서 벗어나고 부정적인 마음가짐을 물리치는 것입니다. 또 남성적인 감성과 여성적인 감성을 조화시켜 자기 통제와 사랑, 능력을 얻는 것이죠"(p. 122).


(B) 인간관계를 완성하고 업보를 처리하기 위해
"이번 생애의 목적은 나의 아버지를 있는 그대로 받아들이고, 전생에서 내 절친한 친구였던 어머니와 좀더 깊은 관계를 맺는 것입니다. 내가 지금 시대를 선택한 이유도 현대가 바로 그들 두 사람이 이 지상에 살아 있는 시기이기 때문이죠"(p. 45).

"이번 생애의 목적은, 그냥 평범한 의미에서 사람들을 행복하게 해주기 위해서입니다. 거창하고 신성한 초종교적인 차원의 일을 말하는 것이 아니고, 그저 말 그대로 나와 함께 있는 사람들을 즐겁고 행복하게 해준다는 의미에서 말이죠"(p. 49).

"난 아내 때문에 남성이 되기로 했습니다. 난 아내가 어떤 문제를 해결하는 데 도움을 주려고 이 세상에 태어난 것인데..."(pp. 106-107).

"내 아들 중 하나가 장차 위대한 지도자가 되어 사회에 큰 변화를 가져오게 되는데, 내 인생의 목적은 바로 그 위대한 지도자를 키워내는 것입니다. 나는 다른 자식들이 이 사실을 알게 되는 것을 바라지 않습니다. 나 자신도 이번 최면을 통해 비로소 내 인생의 가장 큰 목적이 그 아들을 낳는 거라는 사실을 알게 됐으니까요"(p. 116).

"난 내가 어째서 현재의 부모님을 선택했는지 알게 됐습니다. 내가 그들에게 태어난 이유는 그들이 자신들의 업보를 청산할 수 있도록 도움을 주기 위해서였습니다. 나는 나 자신이 부모님을 돕는 도구로 쓰여지고 있는 느낌이 들었습니다"(p. 116).

"난 어머니와 누이한테서 배척을 당하고, 마침내는 그들에 대한 미련을 버림으로써 영적 사명에 충실해지는 것이 이번 환생의 목적이라는 강한 느낌을 받았습니다"(p. 117).

"내 인생의 목적은, 피안의 세계에서 나의 환생을 도와주었던 사람을 다시 만나는 것입니다. 그렇게 함으로써 그와 관계된, 내 존재의 중요하고도 커다란 일부분을 완성할 수 있죠"(p. 117).

"이번 생애의 목적은, 전생에 내게서 해를 입은 사람들과 새로운 관계를 확립하는 것입니다. 현재 내 남편은 알코올 중독자인데, 나는 전생에서 그에게 몰인정하게 굴었기 때문에 현생에서는 그를 반드시 도와주어야만 합니다"(p. 117).

"나는 누군가 도움을 필요로 하기 때문에 태어난 것이며, 나머지 사람들도 이미 이곳에 와 있다는 생각이 들었습니다"(pp. 117-118).

"나는 어머니를 돌보려고 태어났다는 생각이 아주 분명하게 떠올랐습니다"(p. 118).

"나는 전생부터 알아왔던 이들과 함께 살고 싶다는 강한 욕망 때문에 환생했습니다. 그들은 현재 내 자식들이죠"(p. 118).


(C) 사랑을 배우기 위해
"내 삶의 목적이 나 자신이 아닌 다른 사람들을 위하여 사는 것이라고 느껴졌죠"(p. 50).

"나는 내 애인이 지상으로 다시 환생하자고 제안을 해서 태어났습니다. 나 자신은 환생이 별로 내키지 않았지만, 내 애인은 지상에서 더욱 성실히 사랑하고 감사하며 살아볼 필요가 있다고 나를 설득했죠"(p. 78).

"난 사랑을 배울 필요가 있다고 느꼈죠. 나는 내가 그 과목을 서너 번쯤 반복해서 배우고 있다는 느낌이 들었습니다. 다시 말해서 난 그것을 배우려고 거듭거듭 이 세상에 환생해 온 것입니다"(p. 81).

"나는 피안의 세계에서 알았던 평화와 빛을 이 세상에 퍼뜨리려고 태어났습니다. 이 혼란스런 세상에서 어떠한 상황을 만나더라도 편견을 갖지 않고, 될 수 있으면 풍성한 사랑을 자유롭게 주는 것이 바로 내 인생의 목적이지요"(p. 118).

"내 삶의 목적은 진정으로 사랑하는 법을 배우는 것입니다"(p. 118).

"삶의 목적에 대해 질문받았을 때, '다른 이들과 사이좋게 살아가는 것'이라는 말이 내 마음속에서 세 번이나 울려퍼졌습니다"(p. 118).

"내가 환생한 이유는 다른 이들의 고통과 상처, 슬픔을 덜어주고 싶었기 때문입니다. 그래서 나는 그런 목적을 이루는 데 도움이 될 부모님을 특별히 선택했죠"(p. 118).

"박사님이 삶의 목적에 대해 물어보셨을 때 난 속으로 이렇게 생각했습니다. '내 인생의 목적이 무엇인지 알아보려는 것은 참으로 어리석은 일이다. 물어볼 필요도 없이 내 삶의 목적은 분명 다른 사람들을 돕는 것이잖은가!'"(pp. 118-119).

"내 삶의 목적은 우리 모두가 가진 보편성을 체득하고 그것을 사람들에게 일깨워 주어 그들의 마음을 편케 하는 것이었습니다. 또 그와 동시에 다른 사람들에게 집착적으로 매달려서는 안 된다는 생각이 분명하게 떠올랐죠"(p. 119).

"나는 사랑과 자비를 배우려고 이 세상에 태어났습니다"(p. 119).

"나는 남들, 특히 내 남편에게 사랑과 자비를 베푸는 존재가 되려고 환생했습니다"(p. 119).

"자비심을 품고 사는 것이 내 인생의 목적이라는, 분명한 느낌을 받았습니다"(p. 119).

"내가 환생한 목적은 배우고 성장하며 사랑하고 진화하는 것이라는 생각이 듭니다"(p. 119).

"이번 생애의 목적은 인내심을 가지고 동료 인간들을 사랑하는 법을 배우고, 또한 고독을 벗어나 다른 이들과 더불어 살며 그들에게 자비를 베푸는 것입니다"(pp. 119-120).

"이번 인생의 목적이 무엇이냐고요? 물론 사랑하는 것입니다"(p. 120).

"나의 목적은 사랑을 배우는 것입니다"(p. 120).

"나는 다른 이들에게 힘과 도움이 되어주려고 환생했다는 사실을 깨달았죠"(p. 120).


(D) 영적으로 성장하고 가르치기 위해
"박사님이 현재 삶의 목적을 물어보셨을 때 나는 내가 사람들의 의식을 넓혀 주기 위해 태어났다는 생각이 들었습니다. 내가 현 시대에 환생한 이유는 현 시대가 사람들의 안정된 마음을 절실하게 필요로 하는 변화의 시기이기 때문입니다. 다시 말해서 나는 사람들이 안정된 마음을 유지할 수 있도록 도와주어야 할 운명을 타고났습니다"(p. 42).

"출생의 목적을 물어보셨을 때는 그것이 인류 의지의 진화를 위한 것이라는 생각이 들었습니다"(p. 45).

"'과녁의 중심을 향해 똑바로 날아가는 화살 같은 삶, 아름답게 되고 또 그렇게 만들어지는 삶'이 바로 내 인생의 목표라는 생각이 들었습니다"(p. 48).

"이번 생애의 목적은 물질주의에서 벗어나고 부정적이고 어두운 마음가짐을 물리치며, 남성적인 감정과 여성적인 감정을 조화시켜 자기 통제력, 사랑, 중력을 갖춘 인간이 되는 것입니다"(p. 50).

"이번 생애의 목적은 내 심령의 능력을 개발하고 식사 습관이나 건강, 정신적이며 감정적인 자세들을 교정하는 데 있는 듯했습니다"(p. 52).

"이번 생애의 목적 중 하나는 인류를 가르치고 돌보면서, 마음의 능력을 개발하는 분야를 연구하여 그 지식을 다시 인류에게 알려주는 것입니다"(p. 55).

"이번 생애의 목적은 세상에 특수한 교육 형태와 지식을 들여와 지구상에 특별한 협의체를 구성하는 것입니다"(p. 56).

"난 결코 환생을 원하지 않았습니다. 하지만
[천상의] 나의 조언자가 깨달음으로 사람들을 도와주어야 한다며 나를 설득했습니다"(p. 70).

"내 생각에 내 인생의 목적은 겸손을 배우는 것입니다. 내면으로 볼 때 모든 사람은 똑같습니다. 누가 더 낫거나 못하다는 것은 있을 수 없습니다. 나는 바로 이런 진실을 알려주려고 태어났습니다"(p. 120).

"나는 다른 이들이 자신들의 숙명을 극복하고 사랑을 배우는 것을 도우려고 태어났습니다"(p. 120).

"나의 목적은 다른 영혼들이 물질 문명에서 우주 문명으로 넘어가는 현재의 전환기에 잘 대처할 수 있도록 지도해 주는 것입니다"(p. 120).

"내 인생의 목적은 다른 이들과 함께 현 시기에 맞는 고차원적인 의식을 계몽하는 것입니다"(p. 120).

"나는 고차원적인 의식의 시대가 열리는 와중에서 사람들에게 심리 상담을 해주고 물질적으로도 도움을 주려고 태어났습니다"(pp. 120-121).

"나의 목적은 고차원적인 힘의 통로가 되고 그 결과를 맛보는 것입니다"(p. 121).

"내 인생의 목적은 우주 의식과 사랑을 가르치는 교사가 되는 것입니다. 20세기를 사는 사람들에게 공동체 의식을 일으키는 것이 바로 내 목표죠"(p. 121).

"내 인생의 목적은 사람들의 정신을 깨우치고 치료하며 넓혀 주는 것입니다."(p. 121).

"현대는 종교적인 삶에서 과학적인 삶으로, 다시 과학적인 삶에서 영적인 삶으로 전환되는 시기입니다. 나는 이런 시기에 뭔가를 배우고 가르치며 도와주는 삶을 살려고 태어났습니다"(p. 121).

"내 인생의 목적은 내 영혼의 발전을 도모하고 동료 인간들을 깊이 이해하며, 좀더 종교적이고 영적이며 활기찬 의식을 갖추는 데 있습니다"(p. 121).

"내 사명이 인류를 가르치고 돌보는 것, 또한 마음의 능력을 개발하는 분야에 대해 연구하고 그 지식을 다시 인류에게 알려주는 것이라는 생각이 들었습니다"(p. 121).

"내 인생의 목적은 신의 일을 하면서 인류의 의식을 우주 의식으로 전환시키는 데 도움을 주는 것입니다"(pp. 121-122).

"나는 포기의 체험을 통해 자족하는 정신을 배우는 것이 이번 생애의 목적이라고 느꼈습니다 .... 나는 남들에게 좀더 적절하게 반응하고, 또 그들을 올바르게 가르치는 능력을 계발할 것입니다"(p. 122).

(2003.10.20)

 

    '책의 지혜'로